Παγκρατιο

Η αρχαιότερη παράσταση, η οποία περιέχει αθλοπαιδιές και τμήματα του Παγκρατίου χρονολογείται από το 1600 π.χ. και βρέθηκε στην Αγ. Τριάδα στην Κρήτη. Υπάρχει όμως το παγκράτιο από πολύ παλαιότερα και είναι καταγραμμένο ΩΣ ΤΟ ΑΡΧΑΙΟΤΕΡΟ ΑΘΛΗΜΑ ΣΤΟΝ ΚΟΣΜΟ διότι αναφέρεται στα ΟΡΦΙΚΑ και συγκεκριμένα στο στίχο 586 των Αργοναυτικών. Επίσημα συμμετείχε στους Ολυμπιακούς Αγώνες στην 33η Ολυμπιάδα το 648 π.χ. Κατά τον Πλούταρχο ευρετής του παγκρατίου είναι ο Θησέας, ο οποίος με το παγκράτιο νίκησε τον Μινώταυρο και κατά τον Παυσανία ο Ηρακλής. Το όνομά του προέρχεται από τα ΠΑΝ + ΚΡΑΤΟΣ που δηλώνει αυτόν που κατέχει την εξουσία, αυτόν που νικά με την απόλυτη δύναμη – γνώση. Στα αρχαιότερα γνωστό λεξικό του Σουίδα, αναφέρεται ΠΑΓΚΡΑΤΙΟ ΠΥΓΜΗ, ΑΓΩΝ, ΑΘΛΗΣΙΣ, και ΠΑΓΚΡΑΤΙΑΣΤΗΣ ΤΑΙΣ ΧΕΡΣΙ ΚΑΙ ΠΟΣΙ ΠΥΚΤΟΜΑΧΟΥΣΙ, κατά τον Φιλόστρατο, η ΠΑΛΗ, η ΠΥΓΜΗ και το ΠΑΓΚΡΑΤΙΟ, μπήκαν στους ολυμπιακούς και τους άλλους Αγώνες Ίσθμια, Νέμεα, Πύθια κ.α Ως άθλημα ενώ είχαν δημιουργηθεί για μαχητική εκπαίδευση των Ελλήνων στις μάχες του Μαραθώνα, τις Πλαταιές και τις Θερμοπύλες.